DENKERS ONTMOETEN SNELHEID IN DE IJZEREN EEUW

 

De industriële revolutie bracht ook de vervoersrevolutie door het snel groeiende spoorwezen. Grote denkers van dat tijdperk vroegen zich wat af, vonden er wat van. Hier (chronologisch) een kleine bloemlezing:

goethe

Johann Wolfgang von Goethe merkt 6 juni 1825 op in een brief aan zijn goede vriend Carl Friedrich Zelter op:

 “Reichtum und Schnelligkeit ist, was die Welt bewundert und wonach jeder strebt,     Eisenbahnen, Schnellposten, Dampfschiffe und alle mögliche Fazilitäten der Kommunikation sind es, worauf die gebildete Welt ausgeht, sich zu überbieten, zu überbilden und dadurch in der Mittelmäßigkeit zu verharren.”

 

jsmilll

John Stuart Mill schrijft in 1848 in zijn , Principles of Political Economy with Some of their Applications to Social Philosophy in: Chapter XII Of the Law of the Increase of Production from Land:

1.12.16
....Analogous in effect to this second class of agricultural improvements, are improved means of communication. Good roads are equivalent to good tools. It is of no consequence whether the economy of labour takes place in extracting the produce from the soil, or in conveying it to the place where it is to be consumed. Not to say in addition, that the labour of cultivation itself is diminished by whatever lessens the cost of bringing manure from a distance, or facilitates the many operations of transport from place to place which occur within the bounds of the farm. Railways and canals are virtually a diminution of the cost of production of all things sent to market by them; and literally so of all those, the appliances and aids for producing which, they serve to transmit. By their means land can be cultivated, which could not otherwise have remunerated the cultivators without a rise of price. Improvements in navigation have, with respect to food or materials brought from beyond sea, a corresponding effect.

I.12.17
From similar considerations, it appears that many purely mechanical improvements, which have, apparently at least, no peculiar connexion with agriculture, nevertheless enable a given amount of food to be obtained with a smaller expenditure of labour. A great improvement in the process of smelting iron, would tend to cheapen agricultural implements, diminish the cost of railroads, of waggons and carts, ships, and perhaps buildings, and many other things to which iron is not at present applied, because it is too costly; and would thence diminish the cost of production of food. The same effect would follow from an improvement in those processes of what may be termed manufacture to which the material of food is subjected after it is separated from the ground. The first application of wind or water power to grind corn tended to cheapen bread as much as a very important discovery in agriculture would have done; and any great improvement in the construction of corn-mills, would have, in proportion, a similar influence. The effects of cheapening locomotion have been already considered. There are also engineering inventions which facilitate all great operations on the earth's surface. An improvement in the art of taking levels is of importance to draining, not to mention canal and railway making. The fens of Holland, and of some parts of England, are drained by pumps worked by the wind or by steam. Where canals of irrigation, or where tanks or embankments are necessary, mechanical skill is a great resource for cheapening production.


marxengels

In datzelfde jaar publiceren Marx en Engels het Communistisch Manifest:

De bourgeoisie heeft in haar nauwelijks honderdjarige klassenheerschappij massaler en kolossaler productiekrachten geschapen dan alle verdwenen geslachten samen. Onderwerping van de natuurkrachten, machinerie, aanwending van de scheikunde op nijverheid en landbouw, stoomvaart, spoorwegen, elektrische telegrafie, ontginning van gehele werelddelen, het bevaarbaar maken van de rivieren, gehele uit de grond gestampte bevolkingen — welke vroegere eeuw vermoedde dat zulke productiekrachten in de schoot van de maatschappelijke arbeid sluimerden?

Het belang van snel en massaal vervoer komt nauwkeuriger aan bod in de volgende passage uit Grundrisse:
(Karl Marx, Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Economy, 1993 (1859), p.538-539)

Capital by its nature drives beyond every spatial barrier. Thus the creation of the physical conditions of exchange -- of the means of communication and transport -- the annihilation of space by time – becomes an extraordinary necessity for it. Only in so far as the direct product can be realized in distant markets in mass quantities in proportion to reductions in the transport costs, and only in so far as at the same time the means of communication and transport themselves can yield spheres of realization for labour, driven by capital; only in so far as commercial traffic takes place in massive volume -- in which more than necessary labour is replaced -- only to that extent is the production of cheap means of communication and transport a condition for production based on capital, and promoted by it for that reason.

 

schopenhauer

In 1851 klaagt Arthur Schopenhauer er over dat in academische publicaties citaten van Griekse en (zelfs!) Latijnse  bron in het Duits worden gepresenteerd. Schrijven we hier voor schoenmakers en kleermakers??

„Die Barbarei kommt wieder, trotz Eisenbahnen, elektrischen Drähten und Luftballons.“

 

nietzsche

Friedrich Nietzsche lijkt in zijn klacht uit 1878 enigszins op die van Goethe uit 1825:

 Menschliches Allzumenschliches I: § 282. Erste Veröff. 07/05/1878.
Bei der ungeheuren Beschleunigung des Lebens wird Geist und Auge an ein halbes oder falsches Sehen und Urtheilen gewöhnt, und Jedermann gleicht den Reisenden, welche Land und Volk von der Eisenbahn aus kennen lernen. Selbständige und vorsichtige Haltung der Erkenntniss schätzt man beinahe als eine Art Verrücktheit ab, der Freigeist ist in Verruf gebracht, namentlich durch Gelehrte, welche an seiner Kunst, die Dinge zu betrachten, ihre Gründlichkeit und ihren Ameisenfleiss vermissen und ihn gern in einen einzelnen Winkel der Wissenschaft bannen möchten: während er die ganz andere und höhere Aufgabe hat, von einem einsam gelegenen Standorte aus den ganzen Heerbann der wissenschaftlichen und gelehrten Menschen zu befehligen und ihnen die Wege und Ziele der Cultur zu zeigen. — Eine solche Klage, wie die eben abgesungene, wird wahrscheinlich ihre Zeit haben und von selber einmal, bei einer gewaltigen Rückkehr des Genius’ der Meditation, versummen

Maar wat de nieuwe tijd allemaal teweegbrengt vindt hij toch moeilijk te overzien:

Menschliches Allzumenschliches II: § WS — 278. Erste Veröff. 18/12/1879.

. — Die Presse, die Maschine, die Eisenbahn, der Telegraph sind Prämissen, deren tausendjährige Conclusion noch Niemand zu ziehen gewagt hat.

Niet alleen de versnelling van het leven , maar ook de fragmentatie van het bestaan wordt duidelijk:

• 1) NF-1884,25[210] — Nachgelassene Fragmente Frühjahr 1884. 25[210]                          

Die ehemaligen Mittel, gleichartige dauernde Wesen durch lange Geschlechter zu erzielen: unveräußerlicher Grundbesitz, Verehrung der Älteren (Ursprung des Götter- und Heroen glaubens als der Ahnherren) Jetzt gehört die Zersplitterung des Grundbesitzes in die entgegengesetzte Tendenz: eine Zeitung (an Stelle der täglichen Gebete ) Eisenbahn Telegraph. Centralisation einer ungeheuren Menge verschiedener Interessen in Einer Seele: die dazu sehr stark und verwandlungsfähig sein muß.

Maar het reisgemak laat hij zich ook niet ontgaan als hij een afspraakje met zijn vriendin Malwida von Meysenbug probeert te maken:

BVN-1872,247 — Brief an Malwida von Meysenbug von: 02/08/1872.


Die Frohburg liegt in der Nähe von Ölten (Knotenpunkt der schweizerischen Eisenbahnen), bequem zugänglich, mäßig hoch, mit schöner Alpenaussicht und reich an Spaziergängen, rings von der Phantastik der Juraformation umgeben. Sie hat Telegraphenverbindung. Das ist mein Vorschlag, der aber sofort ins Nichts verschwindet, wenn Sie bereits etwas Sich ausgedacht haben.

 

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